Van onze correspondent in Harare

Ik ben zowat door het boek ‘Van onze correspondent in Harare’ heen dat geschreven is door Sybilla Claus, de Afrika-redacteur van dagblad Trouw.
Zoals de titel aangeeft gaat het grotendeels over het wonen en leven in het Zimbabwe van dictator Mugabe.

Wat ik heel erg goed vind aan haar verhaal is dat ze beschrijft ‘hoe het allemaal kon gebeuren’; hoe Mugabe – die gevangen zat tijdens het bewind van Ian Smith in het toenmalige Rhodesië is geworden tot de bloedige dictator die hij nu is, en hoe zijn zijn volk er telkens toe kan zetten om landgenoten te martelen en te onderdrukken. Het geeft een genuanceerder beeld van de man en het land dan ik tot dusverre kende (waarmee ze het niet goedpraat, laat dat duidelijk zijn!)

Wat overblijft is een beeld van een heerser die goed voor z’n vriendjes zorgt en daarmee het land en de economie compleet in het slop laat geraken. Je vraagt je dan ook af of het ooit nog goed komt met het land dat ooit de graanschuur van Afrika was en nu alles moet importeren (zolang daar geld voor is).
Onbegrijpelijk ook dat er geen blauwhelmen gestationeerd zijn om het land er weer bovenop te helpen en er een democratische regering te installeren.

Al met al een bijzonder boeiend boek waarmee je het land van binnenuit leert kennen. Aanrader!

Probo Koala in boekvorm

Ik heb het zowat in één ruk uitgelezen; de thriller Probo Koala, geschreven door Van Campen, dat gaat over het reilen en zeilen in de wereldwijde handel in olieproducten. De naam Probo Koala doet natuurlijk denken aan de ramp met het gelijknamige gifschip in Ivoorkust waarbij de huurder van het schip, Trafigura in opspraak kwam. Als we het boek – dat fictief wordt genoemd- ernaast leggen dan handelt het in het boek over het bedrijf Figueroa.

Ik geloof dat de gang van zaken die in het boek wordt beschreven; het eindeloos mengen van verschillende soorten stoffen, om laagwaardige brandstof op te waarderen of hoogwaardige brandstof te mengen met afvalstoffen best zo zal gebeuren in de echte wereld. Dat is een behoorlijk schrikwekkend beeld; vanwege het grote geld worden enorme (milieu)risico’s genomen en worden mensen ongevraagd en onwetend blootgesteld aan gevaarlijke stoffen.
Hoewel soms wat rommelig en van-de-hak-op-de-tak was het een bijzonder spannend en leerzaam boek!

Lees de recensie in de Volkskrant

[Edit] 23 juli 2010: Trafigura is veroordeeld tot een boete van 1 miljoen Euro. Lees meer

Meer Amersfoorts bier?

Vanwege het mooie weer en het verwachte bezoek liep ik onlangs binnen bij de Gall & Gall aan het Euterpeplein om daar wat witbiertjes in te slaan. Deze keer niet voor de etiketten-verzameling, maar gewoon voor de lekkere dorst.
Tot mijn verbazing kwam ik roch nog wat nieuws tegen, en wel allemaal lokale brouwsels van brouwerij De Eem. De bieren worden echter niet in Amersfoort gebrouwen maar in Dronten bij brouwerij de Praght, en de Scheldebrouwerij in Meer(B).
Zo trof ik XtrEem Rosebud, Warrior en Chinook aan (ik moet ze nog proeven)

Toen ik de slijter vertelde dat ik ook etiketten spaar moest ik even wachten, want hij ging even naar achteren om wat te halen. Snel kwam hij met 2 koude Vat No.13-flesjes aanzetten, ook uit Amersfoort. Ze waren alleen niet voor de verkoop, maar hij wilde de flesjes wel bewaren voor me – ja, dat telt natuurlijk niet; alleen etiketten van zelfgedronken biertjes mogen in de map….
Op de site van dit voor mij nieuwe bier zag ik de verkooppunten, en daar ben ik wel geslaagd voor Moriaentje en een Dolle Tinus. Prachtige namen, stoer etiket. Jammergenoeg worden ook deze bieren niet binnen de stadsgrenzen gemaakt en komen ze eveneens uit Dronten.

Het Moriaentje ging al snel open. Ik vond het echt een lekker bier, categorie Dubbel zou ik zeggen, ondanks het lage alcoholpercentage van 5,2°. Flink moutig (chocolade- en zwartmout) dus geen doordrinker maar zeker één om van te genieten. De Dolle Tinus staat nog te wachten tot een volgende keer!

Busdief kan buschauffeur worden

Zo maar een berichtje uit de krant Telegraaf:

NIJMEGEN –  Veolia pakt de dief die er dinsdagmiddag vandoor ging met een bus van het vervoersbedrijf niet bepaald hard aan. Als de dief zonder baan zit, kan hij bij het Limburgse bedrijf komen solliciteren.
“De dader heeft verstand van bussen. Je rijdt met een bus echt niet zomaar weg”, aldus een woordvoerder van de vervoerder in de Gooi en Eemlander.
De bus werd dinsdag meegenomen in Nijmegen toen de chauffeur even weg was voor een plaspauze. [….]
Zou de ABNAMRO aan bankrovers ook een baantje als directeur aanbieden?