Op zoek naar een webcam

Vorig jaar zijn Rosalie en ik naar ‘Beeld en Geluid’ in Hilversum geweest. Eén van de leukste dingen om te doen was het zelf maken van animaties.
Dát kunnen we thuis ook, als je over een geschikte camera beschikt. Om wat gemakkelijker te kunnen experimenteren leek het mij handig om daarvoor een webcam te kopen omdat deze continue beeld opneemt.
Maar hoe kies je nu een goede webcam? Recensies op websites als kieskeurig en vergelijk zijn wel aardig, maar over het algemeen hoor je daar de teleurstellingen of de jubelverhalen.cowboy frank
Al Googelend kwam ik op de website van Cowboy Frank die diverse webcams heeft getest en daar de gemaakte plaatjes bijzet. Dit leek mij een hele aardige website om een keuze op te maken.Logitech Quickcam Pro 5000
Uiteindelijk is het de Logitech Quickcam Pro 5000 geworden, en de eerste resultaten lijken goed te zijn.
We kunnen dus gaan spelen met het maken van filmpjes en animaties, wordt vervolgd dus!

!! 0xc0190036 !! 608/68459 (HelpPane.exe)

Mijn computer draait Microsoft Vista Home Edition Premium, en omdat Service Pack 1 uit is wilde ik deze toepassen.
En dat ging dus erg mis.
Halverwege de installatie een BSOD (Black Screen Of Death) met de melding !! 0xc0190036 !! 608/68459 (HelpPane.exe) . En een computer die het niet meer deed.
Gelukkig werkte de Startup Repair/ Opstartherstel-optie prima, maar toen was ik dus na enkele uren weer even ver als toen ik begon.
Ook een tweede keer nu vanuit safe-mode (F8 drukken bij het opstarten van Windows, net na de BIOS-meldingen) hetzelfde.
Tja, wat nu.
Een call aangemaakt bij HP, maar die wisten het niet.
Microsoft biedt gratis support aan voor Vista bij de SP1-upgrade, maar die wisten het uiteindelijk ook niet. Na het uitvoeren van een aantal controles (met als uitkomst dat er niets mis was) kreeg ik het advies om een reparatie-installatie uit te voeren. Wat zou je moeten repareren als er niets stuk is zou je zeggen? Blijkbaar is dit de standaard-oplossing voor de categorie ‘geen idee’.
Het enige dat zou helpen was een nieuwe installatie, maar omdat ik geen installatiemedia heb (alleen een set Recovery Disks) zou dat niet gaan. En dit was de oogst van een week lang iedere dag mailen met HP en Microsoft.
Enfin, een paar dingen geprobeerd; het eigenaarschap van het bestand c:\windows\Helppane.exe genomen en het bestand verwijderd, dit hielp ook niet.
Vandaag kwam ik een gouden tip tegen van een collega-blogger.

  • Installeer Vista SP1 (download ‘m eerst als geheel bestand)
  • Wanneer de boodschap !! 0xc0190036 !! 608/68459 (HelpPane.exe) komt; herstart de computer in Safe/ veilige Mode (F8 drukken bij het opstarten van Windows, net na de BIOS-meldingen), en zie: na wat gereutel en geratel gaat de installatie verder en komt het helemaal goed.

Supertip!

Computers en automatisering, altijd een flop?

bits en bytesDe kranten staan er soms vol van; automatiseringsprojecten die floppen, uitlopen en/of enorme budgetoverschrijdingen kennen.
Wat is nu eigenlijk automatisering?
Volgens VanDale is Automatisering het automatisch-maken of -worden. Dat wil zeggen, dat werk dat eerder handmatig door mensen werd gedaan, nu geheel wordt overgenomen of vergemakkelijkt door de inzet van de computer.
Helaas is zo’n computer aardig dom; het ding voert alleen maar uit wat je ‘m vertelt. Daarom moet je precies aangeven wat er moet gebeuren, en dan komt dat wel goed.
Ik werk nu een jaartje of 10 in de IT (Ivoren Toren is een mooie uitleg van die afkorting), en wat ik in die tijd ervaar is dat het voor veel gebruikers erg lastig is om hun dagelijkse bezigheden in strakke schema’s te gieten en eenduidig op te schrijven wat het werk nu eigenlijk inhoudt.
Probeer dat dan maar eens te automatiseren (is alles wel te automatiseren?). Logisch dat het eindresultaat tegenvalt!

Virtuele COM-poort

USB SerialZoals ik een tijdje geleden al schreef; we hebben een nieuwe computer in huis.
Naast het serieuze gebruik (…) wordt door de computer ook dagelijks de interface van mijn weerstation uitgelezen, en daar verwachtte ik een probleem.
Immers: de interface wordt met een COM (RS232/ seriële)-connector op de computer aangesloten, en zo’n aansluiting is niet echt courant meer en behoort eigenlijk meer tot de tijd van de dinosauriërs, wat nu?
Er zijn 2 mogelijkheden; kast openschroeven en een uitbreidingskaartje erin of ‘iets’ doen met de USB-aansluiting (de U is tenslotte van universeel) die wèl gemeengoed is.
Nu kwam ik laatst in de electronicazaak Van Hove Electronica (Arnhemsestraat) een mooie oplossing tegen; een USB Serial Cable (zie afbeelding). Deze kabel heeft aan de ene kant de goede RS232-aansluiting (een ‘mannetje’), een onduidelijk kastje in het midden en een USB-connector aan de andere kant. Erbij is software geleverd (voor Microsoft vanaf Windows95 SR2 t/m Vista, Linux en MacOS) die een virtuele COM-poort aanmaakt. En dat alles voor zo’n €15,-com2usb
De installatie was erg simpel; bijgeleverd mini-CD’tje in de CD-ROM-speler; bladeren naar de Windows-map en programmaatje installeren. Kabel aansluiten (hé, nieuwe hardware gevonden en beschikbaar), de software van het weerstation verteld dat we nu in plaats van COM1 nu van COM3 lezen en klaar, helemaal klaar!
Het werkte in één keer zonder herstarten of wat dan ook.
Ik ben zeer onder de indruk!

FTP’en doet het weer!

Na mijn klagelijke berichtje waarin ik mijn problemen met FTP’en naar de webserver uitlegde bleef het even stil.
De supporters van de hosting-partij vonden dat ik het zelf moest oplossen, en op mijn mailtje naar de helpdesk van mijn Barricade heb ik nog steeds geen antwoord gehad.
Na wat zoekwerk kwam ik een artikeltje tegen dat een soortgelijk probleem beschrijft én een oplossing aangeeft. En zo heb ik het gedaan en het werkt weer naar volle tevredenheid.
De oplossing bestaat uit 2 aanpassingen;

  1. Pas in de FTP-client (ik ben zeeer tevreden over FileZilla) het poortbereik aan dat wordt toegestaan voor het terug-verkeer (vervang xxxx door het laagste, en yyyy door het hoogste poortnummer dat je wilt gebruiken).Firewall aanpassing
  2. Maak op de Firewall, onderdeel NAT (Network Address Translation), een Virtual Server-entry aan waarin hetzelfde poortbereik (over TCP) wordt toegestaan voor het geNATte interne IP-adres.

Et voila!
Filezilla-aanpassing

FTP’en wil niet meer

FTPVoor het uploaden van bestanden naar mijn website gebruik ik natuurlijk FTP, tot volle tevredenheid; je kunt namelijk in 1 keer een grote hoeveelheid bestanden en folders up- of downloaden. Sinds de verhuizing van mijn website naar een andere server lukt dit niet meer.
Wat is er veranderd. In hun oneindige wijsheid hebben de supporters besloten om het FTP’en niet meer op de passieve manier toe te staan (waarbij de poorten waarover het FTP’en plaatsvindt door het FTP-programma worden vastgesteld) maar alleen nog maar active. In dit geval bepaalt de FTP-server de communicatiepoort.
Is dit erg zul je zeggen.
Ik gebruik voor mijn ADSL-connectie een mooie router; de SMC Barricade SMC7904WBRA. In dit apparaat zit een aardige Firewall waarmee je de zaakjes netjes kunt regelen. Zo sta ik slechts een paar computers toe om van de (draadloze) verbinding gebruik te maken doordat ik alleen bepaalde MAC-adressen toelaat.firewall
Waar ik nu dus met dat FTP’en tegenaanloop is die firewall. Omdat de FTP-server een poort initiëert denkt mijn firewall nu dat er een hacker bezig is en sluit ‘m netjes buiten.
Nu moet ik dus kiezen; veiligheid overboord zetten (en de firewall uitzetten) of aan gebruiksgemak inboeten (en met de ‘ file manager’ van het Siteworx ControlPanel bestandje voor bestandje uploaden).
Heeft iemand een idee?
[Edit] Ik heb een oplossing gevonden, zie deze post.

We hebben een nieuwe computer!

HP Pavilion Slimline s3330 ‘t Ging ècht niet meer met de PC. Het ding was niet meer vooruit te branden en zelfs dochterlief zat regelmatig te schelden op het apparaat. Er moest maar eens een nieuwe komen! De oude computer was al een weggevertje van een vorige werkgever, opgelapt met extra geheugen, grotere harddisk en DVD-brander, dus het mocht ook wel eens een keertje. We zijn ons gaan oriënteren in de stad en daar had ik ‘m al zien staan; zo’n leuke kleine computer maar toch met alles aan boord. De HP Pavilion Slimline s3330 (500 GB harddisk, 2 GB intern geheugen). Bij de Dynabyte gekocht (via de website, in de winkel hadden ze ‘m niet), en een kleine dag later keurig met bijgeleverd draadloos toetsenbord en muis thuisbezorgd door tante Pos.
Het is wel eventjes wennen met Windows Vista (Home Premium, 32-bitsversie) wat al helemaal voorgeïnstalleerd meekwam.
Ik zal nog wel eens berichtjes schrijven met ervaringen en dingen waar ik tegenaanliep. Totnogtoe draait het als een tierelier!
Ik heb meteen maar via Surfspot Office 2007 aangeschaft (mijn doel is om alleen legale software te gaan gebruiken…), ook dat ziet er heel anders uit dan de vorige Office-versies. En nu maar spelen!

mp3 en wat nu?

Na al dat gedownload van mooie muziekjes wordt het toch wel eens tijd dat ik deze in de huiskamer ook kan beluisteren zonder dat ik met de koptelefoon op zit om naar m’n mp3-stickje te luisteren.
Ik stel de volgende eisen: het apparaat moet een vervanging zijn van de huidige stereo; dat wil zeggen dat er een tuner op moet zitten en dat er CD’s kunnen worden afgespeeld. Verder uiteraard het kunnen afspelen van diverse CD-formaten zoals CD-RW en audio-formaten zoals mp3, wmv. Als laatste eis stel ik dat er een USB2-aansluiting op zit. Wensen heb ik uiteraard ook; een ingebouwde harde schijf en een eenvoudige navigatie doorheen de verschillende directories met albums en daarbij het kunnen tonen van de id3-tags. O ja, het apparaat moet geen computer zijn die moet opstarten, maar een gewoon consumenten-apparaat dat uit kan. En dan natuurlijk (ons bent zuunig) voor een redelijke prijs.
Wat mij betreft zijn er de volgende alternatieven:

  • Gratis: aansluiten van mijn mp3-stick op de huiskamerstereo (koptelefoonuitgang verbinden met de AUX-ingang). Nadeel hiervan is dat, omdat mijn MSI-MegaStick slechts 256 MB kan bevatten, deze steeds moet worden ‘bijgeladen’ en natuurlijk het regelmatig opladen van de batterij.
  • Voordelig: aanschaffen van een Diskman waarmee CD/RW’s met mp3-bestanden kunnen worden afgespeeld en die wordt aangesloten op de stereo. Deze heeft als nadeel dat er een CD (Rewritable) nodig is als tussenmedium.
  • Duurder: de aanschaf van een compleet nieuw apparaat waar de externe harddisk op kan worden aangesloten. Dit zou de betere keus zijn, maar ik lees nog té veel mopperende meningen over de apparaatjes die op de markt zijn. (Conrad, de Wehkamp voor Mannen heeft nog de meest uitgebreide keus).

Kortom: voor de tussentijd ga ik voor de gratis oplossing!

Goedkoop is duurkoop?

testpagina

Ik heb al ruim een jaar een Epson Stylus D68-printer en, afgezien van de lange opstartijd bevalt ‘ie prima. Alleen is de inkt wat duur. Er gaan 4 cartridges in die per stuk €9,90 kosten en niet àl te lang meegaan. Toen het laatst tijd werd voor wat van die nieuwe inktdoosjes besloot ik de ‘compatibles’ eens te proberen. Volgens de verkopende website merkt alleen de portemonnee het verschil. Omdat ze een leuke aanbieding hadden en ik de verzendkosten goed wilde compenseren kocht ik meteen 2 sets cartridges.
Ik verving eerst de zwarte en ging eens een printje maken. Tot mijn grote schrik was het resultaat zoals de afbeelding hierboven. Nooit eerder was dit gebeurd! Bij navraag bij de infodesk van de leverancier werd mij verteld dat er, ahum, toch wel iets meer verschil is tussen de originele cartridges en de nepperds. Het was beter om de printer altijd aan te laten staan want de inkt is dikker. Dat heb ik gemerkt ja!
Vlug een echte Epson-cartridge gekocht, maar nog steeds de twitte strepen (of eigenlijk: geen inkt waar het wèl hoort). Omdat ik een nieuwe printer toch wel een beetje zonde van het geld vond, heb ik bij dezelfde inktboer reinigingscartridges gekocht, en na een nachtje in het sop zijn de lettertjes weer mooi zoals het hoort.
Ik ga het binnenkort nog weer eens proberen met die DigitalRevolution-cartridges, maar ik ben bang dat het weer niets wordt!

Acrobat Reader in de problemen

adobeAdobe heeft bevestigd dat een kritisch lek in de Acrobat-software gebruikers bedreigt die gebruik maken van Windows XP en Internet Explorer 7. Het bedrijf meldde in een online beveiligingsbericht dat de uitvoering van de kwetsbare code Adobe Acrobat Reader 8.1. (en lagere versies), Acrobat Standard, Professional en Elements 8.1. (en lagere versies) en Acrobat 3D beinvloedt. Het bedrijf heeft nog geen patch in de aanbieding (wel een workaround door in het register van de computer te rommelen, ik zou ‘t niet doen).

Aangezien Internet Explorer 7 vanzelf meekomt bij de WindowsUpdate lijkt het me nogal een probleem voor Adobe. Ik vermoed dat zo’n 80% van de computeraars deze combinatie in huis heeft…