Op vakantie naar Macedonië

Dit jaar met dochterlief naar Macedonië. De reisgids lag er ‘zomaar’ en het zag er best aardig uit, dus bij het reisbureau waar ik al jaren kom een pakketreis (vlucht + accomodatie) geboekt, en we konden gaan!Vlag van Macedonië

Ik wilde van te voren iets meer weten over het land, en ging dus op zoek naar een reisgids. In het Nederlands niets gevonden; Lonely Planet besteedde er een paar pagina’s aan, maar de Bradt Guide Macedonia geschreven door Thammy Evans, en gewoon verkrijgbaar bij de bol bood echt alles wat ik wilde weten.

Zowel de heen- als terugreis verliepen als een zonnetje; net iets meer dan 2 uurtjes vliegen en je bent waar je wezen moet. We vlogen op de luchthaven van Ohrid; gewoon zo’n no-nonsense vliegveld waar je binnen een kwartier met je koffer buitenstaat. Daarna met de pendelbus naar onze accommodatie; Hotel Mizo.
Daar zag het het allemaal ook prima uit; ons appartement bevond zich in de dependance bij het zwembadje en zo’n 10m vanaf het meer van Ohrid. Allemaal splinternieuw met gratis Wifi, airco en satelliet-tv. Koelkastje op de kamer en de bekende douche zonder ophanghaak (maar met altijd warm water).
Vanaf het hotel is het een kwartiertje lopen de binnenstad in, onderweg loop je langs allerlei mini-marktjes. In de binnenstad wurm je je eerst door een straatje met kiprestaurantjes, dan over het plein-met-de-fontein, rechtsaf de luxe-winkelstraat door en dan loop je zo naar het haventje waar van alles te eten is. Nou ja, vooral Italiaans en veel vleeshappen. Het was ons niet gelukt om in de achterafstraatjes bij zo’n familierestaurantje uit te komen waarover werd gesproken.

Ohrid stikt van de oudheidkundige zaken. Veel kerkjes met fresco’s uit de Middeleeuwen, een mooi fort. Verder hadden we het plaatsje na een paar dagen wel gezien.Fresco

We hebben een excursie naar Albanië gemaakt; leuk en stoer, maar de soep werd nogal lauw gegeten, en eerlijk gezegd vond ik de verschillen tussen Albanië en Macedonië nou ook weer niet zó enorm. Ja, iedereen in Albanië rijdt ezel of Mercedes, in Macedonië zie je nog veel Zastava’s en Yugo’s rondbrommen. Nou goed, wel een stempel in het paspoort erbij.zastava
Twee andere excursies gingen naar de nationale parken Mavrovo en Galičica‎. Er moet van allerlei wild voorkomen. Wij zagen een adelaar en een wilde schildpad. Verder erg veel mooie uitzichten, bloemen en insecten. Een verdronken kerk en ook hier veel kerkjes met fresco’s. De gidsen lopen over van enthousiasme over hun land. Lees meer over de recente historie om te weten waar de korreltjes zou liggen.

Qua toerisme is het een enorm goedkoop land; een beetje normaal uit eten met z’n twee hoeft niet meer dan €15,= te kosten.
Het volkje is wat stug maar toch vriendelijk.Uitgaansgelegenheden zijn er nauwelijks (maar daar gingen we ook niet voor), net als watersportvermaak (wel zo rustig). De meeste obers spreken of verstaan nauwelijks Engels, in de meeste winkels gaat dit een stuk beter.
De jeugd heeft nu verplicht Engels op school, maar van een oud tandenloos vrouwtje hoef je niet te verwachten dat ze je begrijpt (maar hun best, dat doen ze!).  Een taxiritje schijnt een Euro te kosten (maar wij gingen lopen).
Aanrader? Jazeker voor reizigers die niet van poeha houden en graag zelf op stap gaan.